曾经的公务机霸主里尔35飞机

里尔喷气机的设计最初来源于瑞士的一种攻击机(对地攻击,也称强击机),名字叫做P-16. 这款飞机并不算成功,但是比尔里尔(Bill Lear)从中受到启发,1962年他带着团队从瑞士来到美国著名的航空城威奇托,开始了组装生产豪华喷气公务机的传奇生涯。

Learjet 23是一款可以乘坐6-8人的小型喷气公务机,它使用了GE公司的两台CJ-610喷气引擎,像P-16那样配备有两个翼尖油箱。在那个波音737还没有诞生的年代,它的出现可谓出尽了风头,几乎在一夜之间就成为了富豪们追逐的热点。

里尔喷气公司听取客户意见,不断改进产品。1966年2月和8月,升级动力的Learjet24和加长版的Learjet 25相继问世。加长版的Learjet 25不仅将最大载客数提升到了10人,而且将每侧的窗户数量增加到了5扇,乘客们再也不用挤着脑袋向外看风景了。

在Learjet 25推出之后,业界大佬Gates Rubber公司看好里尔公司的前景,出资购买了60%的股份,里尔公司因此改名为“Gates Learjet Corporation”。但它的股份被更多看好里尔公司的投资大佬不断稀释。在1988年,因Gates Rubber不再控股,公司名字被重新改回“Learjet Corporation(注意:Lear和Jet之间没有空格)”。

因为Learjet 25的巨大成功,里尔这款产品获颁“美国总统E”奖,作为“美国拳头产品”向全世界推介。因此,1965-1975年全球最富有的国家,包括阿根廷、墨西哥和南非在内,至今留存有大量的Learjet 25.其中有部分仍在使用。

里尔公司也因此大获成功。在1974年的时候,全球的里尔飞机总飞行时数便超过了100万小时。1975年,它的第500架飞机下线这两个纪录,在当时航空界都是令人仰慕的高度。“月产十架”的高能,就算是现在,也不是很容易做到的事情。

973年,里尔公司开始使用Garrett公司(现霍尼韦尔)的TFE731发动机。更换了发动机的Learjet25被命名为Learjet 35. 这是一款比Learjet 25更成功的飞机。因为动力强劲,爬升速率惊人,
更多精彩尽在这里,详情点击:http://boyearwatch.com/,里尔它甚至可以飞到51,000英尺的高空。加之里尔飞机一向采取“小面积小翼展”的机翼设计策略,使得它的飞行速度极快,挥手之间就可以达到0.81马赫的高速。

高空高速的性能使得美国空军也开始关注里尔35. 1983年,美国空军购买了80架作为军队紧急运输使用。在美国的带动下,日本、爱尔兰、阿根廷等国空军纷纷购买。

在上世纪整个70和80年代,里尔公司都相当成功。将它称为当时的“霸主”一点儿也不过份。1984年,里尔成立航天事业部,轻松地拿到了为美国航天飞机生产部件的合同。

航天事业部耗费了里尔公司的太多精力。随着美国航天飞机退役,里尔公司只能重回公务机本业。但相对于当时的“新秀”湾流和庞巴迪公司,它已落后太多。原来的Learjet 35已显过时,而新一代的Learjet 45却迟迟无法推出。

而且,新一代富豪已经不满足于航程只有3000多公里的小型公务机,它们希望机舱更宽大,最好能环球直飞的大家伙。

面对各种困难,1990年,里尔公司与加拿大庞巴迪公司合并,名称相应地改为“Bombardier Learjet”。里尔公司当时希望通过“小”与“大”的配合,更好地应对湾流、猎鹰等的竞争。而庞巴迪公司也确实将Learjet视为自己挑战者系列的补充,投入了大量精力支持Learjet 45、Learjet 60等后续产品的推广。

然而这两款产品卖的都不好,市场对于“小型公务机”似乎真的越来越冷淡了。而且Learjet 45“说大不大说小不小”的定位,非常地尴尬。

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